Шарлота Брайант: Серце, начинене отрутою

Ірландська красуня Кейт щедро ділилася своєю красою з чоловіками. Солдати обожнювали її. Але сексуальна одержимість привела її до дивного заміжжя, а потім і до дебюту в ролі отруйниці.

Її справжнє ім’я Шарлота Макхио. Але в британських військових частинах, розташованих в її рідній Ірландії, вона була відома під ім’ям Кeірр Килларні. Шарлота, уродженка Лондондеррі, мала незавидну репутацію жінки, яка своїм тілом обслуговувала солдатів ненависної армії, що заполонила її батьківщину. Відбувалося це на початку двадцятих років, коли багато кварталів Дубліна ще лежали в руїнах після руйнівної і кровопролитної громадянської війни.

Професія Кейт була вельми небезпечною. Небезпека ця виходила не лише від нескінченної черги клієнтів. Ірланськие бойовики були повні рішучості избавихъся від влади вестмінстера і зробити Ірландію вільною країною. Вони суворо відносилися до тих, хто співробітничав з окупантами, і вважали таких людей ворогами нації. Але Кейт була свавільною дівицею. Вона не терпіла нічиїх порад і спала з будь-яким, кого вибирала. А вибирала Кейт британських військових з дуже простої причини – у них водилися гроші.

Особливі якості

Природа і батьки обдарували Кейт синяво-чорним волоссям, молочно-білою шкірою, повними грудьми і яскраво-зеленими очима. Вона збуджувала в своїх багаточисельних залицяльниках відверту похіть. Кейт Килларні уразила уяву не одного чоловіка, і пам’ять про неї довго жила в серцях багато, навіть після того, як її не стало в живих. Ігноруючи погрози співвітчизників, вона бравувала своєю професією. "Добром це не кончит-

ся", – перешіптувалися ірландські куми, спостерігаючи, як зростає її популярність серед солдатів.

Багато військових ставали на "обслуговування" в Кейт Кипларні. Але те, чим займався цей зеленоокий спокусник у себе на батьківщині, її не цілком владнувало. І красуня боялася, що до кінця своїх днів приречена займатися небезпечним ремеслом. Кейт стала мріяти про того єдиного солдата, який коли-небудь відвезе її до Англії. А там вона назавжди поховає своє минуле – і та є здоровим нове, щасливе життя!

Втрачені надії

Зустрівши добродушного весельчака Фредеріка Брайана, службовця військової поліції полку Дорсетського, розквартированого в сусідньому селі, Кейт вирішила, що її мрія збулася. У одній з битв першої світової війни Брайан був поранений. Забігаючи вперед, скажімо, що ці рани непокоїли його все життя. Але всі фізичні страждання і душевні нелади були забуті, як тільки він зустрів красуню Кейт. Вона без зусиль завоювала його серце. У нім вона перш за все побачила надію, що дає можливість попасти в світ її марень, оселившись де-небудь в Лондоні або манчестері.

У 1925 році Фредерік звільнився з армії. У одному з невеликих містечок Південного Уельсу відбулося їх весілля. Спільне життя вони почали на одній з місцевих ферм, де Фредерік отримав місце керівника. Перші місяці все йшло непогано, але незабаром з’ясувалося, що сільське життя в Англії нічим не відрізняється від сільського життя в Ірландії. Вони зняли будинок без електрики і водопроводу, бідно харчувалися, грошей вистачало лише на найнеобхідніше. Коротше кажучи, реальність виявилася вельми далекою від того розкішного життя, яке Кейт бачила в мріях.

І вона знову ударилася в проституцію. А муж в цей час не розгинав спини по дванадцять годинників в день, частенько далеко від будинку. Клієнти вручали їй коштовні дарунки у вигляді соковитих шматків м’яса і пляшок шампанська. В Кейт з’явилися гроші, і вона стала бажаною купувальницею в маленькому магазинчику села Овер Комптон. Народивши п’ятеро дітей для бідного рогоносця Фреда, вона ніколи не змішувала материнські обов’язки зі своєю професією. Місцеві старожили стверджували, що сама Кейт любила займатися сексом анітрохи не менше, ніж ті чоловіки, які до неї навідувалися. Звичайно ж, сусіди базікали про неї казна-що, але вона не звертає уваги на злі язики. Фред знав про пригоди своєї дружини, але цінував її вклад до спільного бюджету.

Проте ця солодка, а точніше, дивне життя раптово кінчилося. Кейт пристрасно закохалася в одного зі своїх багаточисельних клієнтів. У її житті з’явився бродяга на ім’я Біла Мосс. Вона повірила, що людина цей – такой же таємничий і плотський, як і вона сама. Мосс відрізнявся класичною красою і був до того ж привабливою людиною. Вона говорила про нього: "Біл виявився кращим чоловіком, чим всі інші разом узяті. Те, що між нами відбувалося, було дивом. Знаєте, щось подібне до спроби утримати море під час високого приливу. Я не могла відмовитися від того, що відбувалося між нами, навіть якщо б і хотіла". Прилив підхопив закоханих і залишив збоку Фреда, який, мабуть бажаючи ублажити розпусну дружину, сам впустив неробу в будинок.

Як тільки Фред вранці вирушав на роботу, Мосс перестрибував зі свого дивана на подружнє ліжко. Дуже скоро в цих перебіганнях не стало потреби: Кейт заявила, що любить бродягу-цигана, і Фред був відправлений на диван.

Господар Фреда, почувши сільські пересуди про цей "потрійний союз", вигнав їх з будинку, який вони знімали. Їм ніхто не хотів здавати житло. Одного дня Фред пішов від Кейт, проте незабаром повернувся, і дивне співжиття трьох дорослих людей продовжувалося.

Але через два роки у Фреда з’явилися симптоми якийсь загадковою бо-

лезни. Спочатку він вважав, що його непокоять осколки війни, що засіли в телі і давали про себе знати. Він лежав скорчившись, не маючи сил поворушити ні рукою, ні ногою. Тіло зводили болісні судоми. Лікарі визнали гострий напад гастроентериту, викликаного невлаштованим життям і безладним живленням. Фред почав підозрювати, що всі його страждання якось пов’язані з Білом Моссом, але циган раптово зник, мабуть, розлюбивши Кейт. Проте в будинку Фреда незабаром з’явився інший непроханий квартирант.

Подруга-коханка

В Кейт з’явилася подруга на ім’я Люсі Остлер, вдови з шістьма дітьми. Фред підозрював, що сексуальні потреби дружини підштовхнули її до лесбіянки. Але він і не передбачав, що ця нова подруга займе місце цигана, що втік. Місіс Остлер провела ніч в його будинку разом з Кейт.

Проте Фреду було не до них. У ту ніч у нього знову з’явилися страшні судоми. "Швидка" відвезла його в лікарню, і на наступний ранок Фред помер. Черговий лікар не зміг встановити причину болів в животі, які привели до раптової смерті здорового, міцно скроєного чоловіка. Лікар розпорядився виробити розтин, після якого стало ясно, що старий солдат, що вижив під кулями і бомбами на Західному фронті, був отруєний миш’яком.

Кейт і її діти знаходилися під наглядом місцевих властей, поки поліція обшукувала будинок і опитувала сусідів про подружнє життя Кейт і Фреда. Розслідування тривало не один тиждень, але знайти докази отруєння не удавалося. Проте коли Кейт і її новій подрузі влаштували очну ставку з аптекарем, який пригадав, що продавав миш’як якійсь жінці за декілька тижнів до смерті Фреда, місіс Остлер "розкололася".

Зелена банка

Не дивлячись на те, що аптекар не зміг пізнати ні Кейт, ні її, Остлер з’явилася в поліцію і все виклала: "У шафі в Кейт стояла зелена банка. Вона показала мені її і попередила: "Цю банку не чіпай. Я повинна від неї позбавитися". Я запитала, що в ній, але Кейт не відповіла. Через декілька днів я чистила казан і в золі побачила цю банку, обгорілу і спотворену. Я викинула її в двір, тому що золу ми зсипаємо на компостну купу. Напевно, банка і тепер там".

Поліцейським повезло – банка знайшлася. Не дивлячись на те, що вона була знівечена, аптекар легко пізнав її і заявив, що саме такий банку він продав якійсь жінці. Банку послали на експертизу до Лондона і отримали підтвердження, що в ній зберігався миш’як.

Кейт заарештували, звинуватили в умисному вбивстві і попередили: якщо суд визнає її винною, цілком можливо максимальне покарання – смертная страта через повішення. Звинувачення, звичайно ж, не прошло мимо дивного співжиття Кейт з мужом Фредом Брайаном, з Білом Моссом і, нарешті, з місіс Ост-лер. Останні з’явилися перед судом як головні свідки звинувачення. Можливо, вони боялися, що інакше теж можуть виявитися на лаві підсудних – як співучасники злочину. До того ж Мосс (його справжнє ім’я – Леонард Едвард Парсонс) раніше вже мав справу з поліцією по ряду дрібних справ. 27 травня 1936 року почався судовий процес. Кейт раптом побачила, що Мосс і Остлер свідчать проти неї. До них приєдналися і двоє її старших дітей – десятилетняя Лили і дванадцятирічний Ернест, які дуже любили батька і не могли пробачити матір її вчинку.

Так, нещасною Кейт Килларні не доводилося не чекати допомоги нізвідки. Генеральний прокурор Теренс О’Коннор, що очолював звинувачення, задав тон

процесу, заявивши: "Звинувачення стверджує, що підсудна убила свого мужа, аби позбавитися від нього… За такий злочин слідує лише одне покарання, і ми наполягаємо на нім: страта".

Історія з миш’яком

Першою надавала свідчення свідків Остлер. Вона повідомила, що вночі, коли помер Фред, вона чула, як він кашляв в спальні. Кейт спала на дивані у вітальні, де розмістилася і Остлер. Пізніше вона чула, як Кейт намагалася напоювати його м’ясним бульйоном. "Через декілька хвилин його вирвало, – сказала Остлер. – Пізніше йому стало зовсім погано, і його відправили до лікарні". Кейт плакала, коли взнала, що муж помер. Але Остлер відзначила, що це здалося їй дивним, оскільки Кейт призналася їй, що ненавидить мужа. "В такому разі, – розповідала Остлер, – чому ти не підеш від нього, запитала я… Вона відповіла, що не зможе прогодувати дітей, а кидати їх не хоче". Мабуть, найубивчішим свідченням стало свідоцтво Остлер про те, що вона вголос читала безграмотною Кейт дешеві журнали з описами різних злочинів. У одному з них була історія про те, як жінка в Америці отруїла свого мужа. По словах Остлер, Кейт насторожилася і запитала її: "Як ти думаєш, а я зможу позбавитися від декого?"

Проте і в пресі, і на суді піднялася буря протестів у зв’язку з використанням свідчень дітей проти матері. Правда, їх плутані і суперечливі свідчення значення не мали.

Гарячі очі Кейт упилися в колишнього коханця, коли його ввели до суду для надання свідчень. Але Мосс говорив лише про свою прихильність до неї. Проте він пригадав розмову про банку з гербіцидом: "Я стояв за кухонними дверима і чув, як містер Брайан запитав дружину: "Що це таке?" – "Це гербіцид", – відповіла вона". Так Мосс спробував вселити суду, що Кейт Килларні спочатку збиралася покінчити з мужом за допомогою гербіциду, а вже потім вибрала сильнішу отруту – миш’як.

Свідчення експерта з міністерства внутрішніх справ досить переконливо підтвердили можливість довгого і ретельно підготовленого замаху підозрюваною на життя мужа. Доктор Лінч заявив, що проби, узяті з трупа Брайана, свідчать про систематичне вживання отрути малими дозами протягом декількох місяців. Йшлося про людину, яка не зробила дружині нічого поганого, але проте вимушений був розлучитися з життям. Він повільно вмирав від хвороби, причин якої не знав і боротися з якою не міг.

Суворий вердикт

Свідчення проти Кейт дали тридцять свідків. Жодна людина не виступила в захист отруйниці. На лаві підсудних вона виглядала жалко. Жінка, що зробила лиходійське вбивство, програла справу по всіх статтях. Воля її була пригнічена помпезністю судових процедур, що розвернулися перед нею. Вона як могла заперечувала свою причетність до смерті мужа, аби повернути Мосса. При подальшому допиті вона назвала стосунки з місіс Остлер просто дружбою і більше ні до яких деталей із цього приводу не вдавалася.

Все, що могла зробити Кейт, це заперечувати свою провину. Але річ у тому, що ні у кого іншого не було мотивів для цього убиййва. Мосс повернувся до своєї дружини; місіс Остлер залишалася в будинку Фреда всього на одну ніч і не могла давати йому пекло тривалий час.

Суд в Дорчестере продовжувався два тижні. Проте присяжною для винесення вердикту знадобилася всього лише година Після нього старійшина присяжних виголосив єдине слово: "Винна". Кейт сприйняла це спочатку

спокійно, але через хвилину впала в істерику, коли суддя Маккинон оголосив, що вона помре на шибениці у в’язниці Екзетер. У шоковому стані засуджену жінку відвели в камеру, розміщену в підвалі будівлі суду.

Була подана апеляція. Захист представив висновок професора з Лондона, фахівця з отрут. Проте це свідоцтво змінити вже нічого не могло. Верховний суддя лорд Хьюарт заявив: "Суд рішуче виступає проти спроб представити докази, які повинні були фігурувати під час слухання справи. Більш того, абсолютно вочевидь, що в цій справі не було допущено помилки. Суд не прислухатиметься до думки вчених мужів, що ламають голови над доказами, про які вони не мають вистави".

Відхилення апеляції викликало нову хвилю суспільного обурення. Багато хто вимагав того, що передивляється справи, питання про це було підняте і в парламенті. Преса писала про можливу долю нещасних дітей. Повідомлялося, що Кейт наполягає на своїй невинності. Протести проти несправедливого суду звучали так голосно, що лідер кампанії за повну відміну страти публічно пообіцяв виділити 50 тисяч фунтів стерлінгів на захист бідної жінки.

"Не дозволяй їм вбивати мене!"

Кейт абияк удалося скласти прохання на ім’я короля Едуарда VIII, в якому вона благала: "Могутній король! Змилуйся над своєю нещасною підданою! Не дозволяй їм вбивати мене". Але це відчайдушне послання залишилося без відповіді.

У вісім годин ранку 15 липня 1936 року Кейт Килларні востаннє побачила сонце. На ешафоті жінка вислухала останню молитву священика. Через п’ять хвилин лікар констатував смерть.

Чи була вона винна? Це питання до цих пір виникає в середовищі юристів. Ясно, що у її коханця Мосса-Парсонса жодних мотивів до вбивства Фреда не було. Оскільки отрута застосовувалася досить довгий час, відпадає і підозріння в причетності до цієї справи місіс Остлер. Американський криміналіст Чарльз Ськипп, що спеціалізується на вивченні сумнівних вироків, дотримується такої думки: "Думаю, що зробила це вона. Кейт захищалася за схемою, відомою у всьому світі: "Я невинна". Але довести свою невинність не змогла. А присяжні без яких-небудь сумнівів повірили представленим доказам. Так вже влаштований світ, в якому ми живемо".

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...