Помилки і катастрофи

Каспар Хойзер: Син короля або диявола?

Загадка Каспара Хойзера була темою для жвавих дискусій у всіх заїжджих дворах і тавернах Європи. Чи був він принцом, сином короля, як запевняли деякі, або сином диявола?

Спочатку XIX століття південнонімецький Нюрнберг був щасливим провінційним містечком. Уздовж його вимощених булижником вулиць тягнулися красиві будинки, прикрасою нарядних площ були витончені кирхи і фонтани. До цієї "німецької скарбниці" і увійшов одягнений в лахміття безпритульник, який, найімовірніше, насправді був принцом…

Загадка

Сонячним травневим ранком 1812 роки чоботар Георг Вайхман краєм ока відмітив на площі перед своїм будинком хлопчика, що з’явився з провулка, одягненого в рване пальто і штани, що перетворилися на лахміття.

Черевики хлопчика давно зносилися, і хлопчина злегка накульгував. Було йому на вигляд років шістнадцять.

Добросердий чоботар пошкодував хлопчика і підійшов до нього. "Ти загубився? Де твої батьки?" - запитав Георг Вайхман.

На всі питання чоботаря хлопчик відповідав дивними зітханнями. Потім він раптом сунув йому в руку конверт. На конверті було написано: "Капітанові 4-го ескадрона 6-го полку кавалерії".

Спантеличений чоботар відвів хлопчика в будинок капітана, розташований не-

подалеку.

Господаря будинку не виявилось, і доки вони його чекали, слуга запропонувала їм поїсти. Вайхман був здивований, коли виснажений безпритульник не доторкнувся до тарілки з м’ясом, а схопив черству булку і жадібно з’їв її.

Нарешті прийшов капітан і розкрив конверт, в якому виявив два листи. У першому було написано: "Посилаю до вас хлопчика, що мріє служити своїй країні. Він був залишений ще немовлям біля моїх дверей. У мене десяті власних дітей, і я не в змозі більше його містити".

Лист кінчався немислимою фразою: "Якщо ви не побажаєте за ним наглядати, убийте його або повісьте".

Другий лист, судячи з усього, був від матері дитяти. Воно складалося всього з двох фраз: "Бережіть мого сина. Його батько служив в 6-м полку".

Капітан кинув зневажливий погляд на хлопчика і вирішив швидше покінчити з цією дивною справою.

Не дивлячись на протести доброго чоботаря, хлопчик був відведений в найближче поліцейське відділення і поміщений в тюремну камеру. Протягом декількох днів, поки вирішувалася його доля, стражник спостерігав за дитям і був уражений тим, що побачив.

"Він міг довго сидіти абсолютно непорушно, - розповідав стражник. - Він також віддає перевагу темноті, тому що бачить в темноті як кішка". Стражник дав хлопчикові клаптик паперу, на якому той надряпав слова: "Рейтер" (по-німецьки "кавалерист") і "Каспар Хойзер". Поліцейські передбачили, що Каспар - це його ім’я.

Деколи Каспар Хойзер нагадував дитяти, яке лише-лише навчилося ходити, - похитуючись і падаючи. Та все ж у нього був жвавий і чіпкий розум.

Терплячий і добродушний стражник проводив з Каспаром щодня по декілька годинника, учив хлопчика говорити і писати.

Дивна історія

Через тиждень Каспар зміг нарешті розповісти історію свого нещасного життя, і стражник запросив міського бургомістра, аби той вислухав його.

Каспар пам’ятав, як дні і ночі безперервно його тримали узаперті в маленькій темній кімнаті. Він спав на солом’яному матраці, прикриваючись ганчірками, і жодного разу не чув, аби хто-небудь входив в кімнату.

Кожного разу, коли він пробуджувався, біля його ліжка стояли тарілка з хлібом і глек з водою. Інколи вода здавалася солоноватой на смак і занурювала Каспара в глибокий сон. Коли він після цього пробуджувався, то виявляв, що його волосся і нігті підстрижені.

І лише одного дня він відчув присутність людської істоти. У двері його комірки просунулася рука з олівцем і листком паперу. Водить рукою Каспара, вона вивела три слова, які він згодом відтворив: "Petrrep" і "Каспар Хойзер".

Одного дня йому дали черевики і конверт з листами, і незабаром він вже шкандибав по вулицях Нюрнберга.

Чутки

Історія Каспара перелітала з таверни в таверну з прудкістю блискавки. Незабаром хлопчик став знаменитістю Нюрнберга. Міська порада опублікувала сильно прикрашену історію про дивну появу Каспара. Він призвав всю округу допомогти знайти факти, що проливають світло на особу хлопчика.

Але багато дозвільних мов вже придумали свої історії про походження Каспара. Одні стверджували, що він - син диявола, інші твердили, що хлопчик присланий з іншої планети. Деякі ж вважали, що Каспар -

принц з королівської сім’ї.

На користь останньої версії говорили деякі події. Якраз в той час, коли Каспар був підкинутий немовлям до будинку ремісника, у правителів великого князя Карла і великої княгині Стефанії народилося дитя. Але незабаром, як сказали лікарі, він помер від менінгіту.

Більше дітей у них не було, і із смертю великого князя рід Хохбергов урвався.

Рік потому після приходу Каспара в місто сталася подія, начебто підтверджуюча цю версію.

Жертва вбивці

Каспара поселив в своєму будинку професор Георг Даумер, відомий філософ і просвітитель.

За короткий час професорові удалося перетворити мовчазного, замкнутого підлітка интересного, що ясно викладає свої думки молодої людини, бажаного гостя в іменитих сім’ях.

Одного дня увечері, повернувшись додому, професор знайшов Каспара в підвалі в калюжі крові. Хлопець був поранений в обличчя і шию, і йому просто повезло, що він залишився в живих. Каспар розповів професорові, як в будинок увірвався чоловік в масці і напав на нього.

Пліткарям цього дня довелося багато попрацювати. Звичайно, вважали вони, це справа рук професійного вбивці, найнятого графинею Хохберг, що вирішила прибрати законного спадкоємця титулу великого князя.

Чутка, що нагородила Каспара вищим титулом, декому в містечку припала явно до не смаку. Безпритульник із загадковим минулим був для світського суспільства лише розвагою в їх монотонному житті. А ось молода людина з претензіями на високий титул - це вже щось зовсім інше. Говорили навіть, що напад був просто підстроєний, аби оточити хлопчика ще більшим ореолом таємниці. Число подібних циніків зросло, коли після того, що стався до Каспару приставили поліцейських і сталі його охороняти.

Місто вже почало втомлюватися від хлопчика.

Знову покинутий

Незабаром після випадку з нападом до Нюрнберга прибув вельми ексцентричний англійський граф лорд Стенхоуп. Він був зачарований цікавою історією Каспара і переконав міську пораду дозволити йому стати опікуном хлопчика.

У 1831 році лорд відправився разом з Каспаром в поїздку по Європі, з’являючись при дворах і представляючи хлопчика графам і принцам. Але після двох років кочового життя благородний лорд втомився від свого підопічного.

Каспар був знов покинутий. Лорд Стенхоуп прибудував його у пастора на ім’я Мейєра в місті Ансбах недалеко від Нюрнберга. Хлопець став підмайстром у палітурника, і ця робота припала йому до душі.

Загадка залишається

Грудневим вечором 1838 років, коли Каспар повертався додому з прогулянки по парку, на нього знову напав незнайомець, встромив під ребро ніж і сховався.

Смертельно поранений Каспар ледве дістався до свого будинку, але пастор (що, втім, здається маловірогідним) відмовився повірити в напад. Він звинуватив хлопцеві в тому, що той намагається привернути до себе увагу, сам наносячи собі поранення. Каспара уклали в ліжко, але поліцію так і не викликали.

Три дні через Каспар в муках помер.

Поліція знайшла біля місця злочину чорний гаманець. У нім була записка, яку можна було прочитати в дзеркальному віддзеркаленні: "Хойзер може вам сказати, хто я. Я з… на баварському кордоні… Моє ім’я МЛО".

Вбивця так і не був знайдений.

Почувши про смерть Каспара, велика княгиня Стефанія, говорять, довго і невтішно ридала. Вона твердила, що весь час вірила: Каспар був її єдиним давно втраченим сином.

Каспара поховали на тихому сільському Кладовищі в Ансбахе. Його могила знаходиться там і до цього дня.

На покритому мохом камені можна прочитати епітафію: "Тут покоїться Каспар Хойзер. Його походження невідоме, його смерть загадкова".

Читати ще

  1. Камелот: Янкі при дворі короля Артура
  2. Школа в Аберфане: Жертви-діти
  3. Распутін: Пророк або шарлатан?
  4. Вундеркінди: Що таке геніальність?
  5. Сан-Франциско: Підземний удар
  6. Елвіс Преслі: Принц і жебрак
  7. Есцентріки: Диваки і чокнуті