"Ексон Вальдез": Нафта в морі

24 березня 1989 року супертанкер "Ексон Вальдез" налетів на риф в протоці Принца Уїльяма біля Аляски. Після катастрофи, яка, як завіряли нафтові королі, ніколи не станеться, в чисті прибережні води вилилося більше 10 мільйонів галонів сирої нафти.

Ескімоси Аляски строго дотримують звичаї і вірування своїх отцов і дідів. Одне з найбільш шанобливих ними божеств – богиня моря Седна. Вона піклується про те, аби в океані завжди був достаток тюленів і риби: охота і рибальство – основа життя ескімосів. Згідно легендам, богиня Седна не любить людей, що забруднюють відходами своєї життєдіяльності природу.

Чотири кухлі пива

Урядове законодавство Аляски з довкілля охорони пішло далеко уперед в порівнянні з іншими штатами Америки. Воно направлене на те, аби зберегти чистоту і красу проток, озер і морських доріг. Але в 1989 році Седна отримала найстрашніший удар від людини – танкер "Ексон Вальдез" сів на риф в одній з найчистіших проток світу.

У кристально чисті води були викинуті мільйони галонів сирої нафти.

"Великий плювок" – так тепер називають місцеві жителі викид нафти – произошел 24 березня 1989 року, рівно через чотири хвилини після півночі. Капітана Джозефа Хезлвуда, господаря супертанкера "Ексон Вальдез", в цю годину на капітановому містку не було.

Сорокадворічний Хезлвуд в ту пору знаходився на вершині кар’єри і заробляв 150 тисяч доларів в рік як один з самих кращих капітанів компанії "Ексон". Він був багатий, шанований, займав відповідальне положення і… любив випити. За твердженням деяких журналістів любов капітана до спиртного і привела до трагедії корабля в холодну зоряну ніч.

Відкриття нафтових родовищі на Алясці в 1968 році стало для місцевих жителів, що отримували доходи до цих пір лише від рибальства, полювання і туризму, дійсним "божим даром".

Прибуткові статті від нафти понизили податки штату. Населення дістало можливість заробляти непогані гроші. "Чорне золото" полилося у величезні трюми супертанкерів. Але разом з нафтою став змінюватися і патріархальний спосіб життя, який складався у місцевих жителів і ескімосів. З’явився ризик нещасного випадку, а грубий світ нафтовиків і моряків назавжди позбавив цей регіон чарівності чистоти і нетронутости.

Вибух ділової активності привів до різкого збільшення судноплавства в протоці Принца Уїльяма. Багатолітні спори про те, як вигідно перекидати нафту три і більше тисячі миль до спраглих ринків, завершилися.

Вивчивши всілякі варіанти, включаючи будівництво нафтопроводу через Канаду ка Каліфорнії і Середнього Заходу, нафтовидобувні компанії віддали перевагу супертанкерам. Останнім аргументом стало природне небажання перекидати американські ресурси по території іноземної держави.

Для здійснення загального задуму компанії Аляски і федеральний уряд побудували нафтопровід, що з’єднав нафтопромисел в зоні вічної мерзлоти з портом Вальдез, де могли швартуватися супертанкери.

Нафтопровід до порту Вальдез складається з 101850 секцій сталевої труби діаметром 48 дюймів. Він проходить через річки і озера, розташовані в арктичній зоні.

Гігантські супертанкери завантажуються сирою нафтою і перевозять її в порти Техасу і Каліфорнії для очищення.

23 березня до кінця дня "Ексон Вальдез" прийняв в танки 1 мільйон 260 тисяч баррелів нафти.

Капітан Хезлвуд, його третій помічник Грегорі Казен і рульовий Роберт Каган перед відправкою в зворотний рейс зійшли на берег.

Всупереч загальним правилам, що забороняють розпивання спиртних напоїв в морі, і інструкціям компанії "Ексон", що забороняють вжиток алкоголю принаймні за чотири години до початку рейса, капітан і його двоє помічників зайшли випити пиво в клуб нафтовиків.

Пізніше свідки покажуть, що капітан випив не менше чотирьох кухлів. Керівники компанії знали про його попередні запої і один раз навіть посилали на примусове лікування.

Старший помічник капітана Джеймс Шимінськи сказав: "Він пив на березі і на борту".

У 1984 році, після автоаварії, Хезлвуд був засуджений за управління автомобілем в нетверезому стані.

Через рік він прошел 28-денний курс антиалкогольного лікування в клініці, розташованій недалеко від його будинку на Лонг-Айленде.

Курс змінений

Просидівши в клубі близько години, Хезлвуд зі своєю компанією повернувся в док і став готуватися до відплиття.

О 9 годині 10 хвилин вечора капітан вийшов на місток "Ексон Вальдез", який піднімав якорі, аби попрямувати в Лонг-бич, Каліфорнія, де на потужному переробляючому комплексі чекали прибуття вантажу.

Лоцман Уїльям Мерфі, по правилах, зобов’язаний був вести корабель дві години, поки не обігне мілководдя і підводні камені.

Пізніше Мерфі повідомить експертів, що чув запах алкоголю на капітановому містку, але поведінка капітана не показувала, що він п’яний.

Корабель, що перевищує по довжині трьом футбольному полю, вийшов в зворотний рейс на годину раніше графіка. Двигуни потужністю більше 35 тисяч кінських сил, встановлені в його надрах, здавалося, служили гарантією від будь-яких можливих неприємностей.

Незабаром після 11 годин 30 хвилин вечора, через декілька хвилин після того, як лоцман Мерфі залишив капітановий місток і повернувся додому на портовому катері, капітан Хезлвуд зв’язався по радіо з місцевою береговою охороною і повідомив, що він змінив курс корабля і направив його з вихідного, забитого льодом проходу у вхідний, вільний від льоду канал.

Приблизно о 11 годині 50 хвилин ночі Хезлвуд здав вахту і, відповідно, контроль над танкером третьому помічникові Казену. Другий помічник капітана ллойда Кейн в цей час спав в своїй каюті сном праведника.

Правила морського судноплавства недвозначно констатують, що в подібних обставинах відповідальність повинен був перейняти на себе Кейн. Експерти одностайно вважають, що це правило частішим порушується, чим дотримується багатьма капітанами.

Берегова охорона повинна була дати Хезлвуду дозвіл на поворот у вхідний канал, але втратила радарний зв’язок з кораблем.

Тим часом капітан Хезлвуд наказав Казену увійти до вхідного каналу. Сталося це, коли корабель досяг навігаційної крапки біля острова, розташованого в трьох милях на північ від гострих підводних скель.

Коли сталася катастрофа, капітан знаходився в своїй каюті, заповнюючи документацію.

"Ексон Вальдез" відхилився від курсу, по якому йому слід було йти, більш ніж на милю.

Одна з причин відхилення, можливо, полягала в тому, що рульовий Роберт Каган, дуже різко обернувши корабель до вхідного каналу, зробив контррульовий маневр, аби понизити хід. Цей маневр був внесений до суднового журналу, який є чимось на зразок морського "чорного ящика".

Каган повторив маневр правим кермом. І тоді капітан Хезлвуд почув гуркіт сталі, що розривалася. Він зрозумів – сталося щось жахливе.

Майже тут же третій помічник Грегорі Казен повідомив його по телефону: "Ми терпимо лихо!"

Хезлвуд кинувся на капітановий місток і миттєво зрозумів, що корабель сів на риф і небезпечно розгойдується, немов величезні гойдалки, урівноважені в центрі. Перш за все він переконався, що самостійно з рифа їм не зійти, оскільки в цьому таїлася загроза, що "Ексон Вальдез" або перекинеться, або у нього розламається корма.

Для Хезлвуда настала щонайдовша ніч в його житті.

У сталевому днищі 300-метрового корабля утворилися величезні пробоїни, деякі з них досягали п’яти метрів в довжину. Вісім з п’ятнадцяти танків були розірвані.

Пройдет зовсім трохи часу, і нафта з них виявиться в протоці і викличе екологічну катастрофу.

Не дивлячись на докори в пияцтві, експерти потім заявлять, що Хезлвуд виявився прекрасним фахівцем, що не втратив цілковитого самовладання в складних обставинах. Використовуючи потужність машин, він утримував корабель в стабільному положенні, міцно притиснувши його до рифа і обмеживши таким чином викид нафти в морі.

Після того, як "Ексон Вальдез" сів н ариф, знову відновився радарний зв’язок з береговою охороною. Але, мабуть, із-за бюрократичної тяганини працівники цієї служби з’явилися на борту корабля лише через три години.

Прибирання

Настав день, і люди своїми очима побачили весь жах екологічної катастрофи, що відбулася. На деяких ділянках моря, забруднених нафтою, вже з’явилися трупи морських видр і птиць.

Катастрофа, про яку попереджали учені, сталася.

За два роки до неї представник консорціуму потужних нафтових компаній

гордовито заявив: "Викид нафти в морі неможливий".

Надалі консорціум хвастовито   поширювався   про   новітні засоби по прибиранню нафтових плям.

Затверджувалося, що вони можуть бути доставлені на місце випадку протягом п’яти годинників, аби нейтралізувати будь-яке забруднення.

Але прошло не п’ять, а десять годин, і лише тоді з’явилися перші команди по прибиранню.

За цей час з розпоротого черева танкера у води протоки вилилося 40 мільйонів літрів нафти. Прибулі на місце катастрофи робітники за допомогою своєї техніки не змогли впоратися з таким гігантським нафтовим викидом.

Виявилось, що розрекламоване устаткування, працюючи на повну потужність, ледве впоралося з прибиранням 250 тисяч галонів нафти в січні того ж року. Тепер у робітників не було ні сил, ні техніки, аби стримати пляму, що розповзається.

Пляма збільшувалася. Стояв штиль, і хімічні очисники не можна було використовувати: штильова погода робила їх неефективними.

Берегова охорона, яка згідно із законом повинна мати завжди під рукою судна, здатні впоратися з "головною" нафтовою плямою, тримала свій міні-флот в Сан-Франциско, за дві тисячі миль від місця катастрофи.

В неділю, 26 березня, подув вітер. Він збивав покриту нафтою поверхню моря в "пінявий крем" і зводив нанівець спроби зняти його. Цей наліт спробували підпалити, але безуспішно.

Найбільша в історії нафтова пляма, що покрила 900 квадратних миль, виплеснулася у вузькі бухти, де мешкали морські видри і гніздилися десятки видів птиць.

Нафта покрила чорним слизом колись чисті береги, де тюлені вигодовували своїх малят.

Підсумки катастрофи для природи виявилися жахливими: загинули 86 тисяч птиць, у тому числі 139 рідких білоголових орлів, 984 морських видри, 25 тисяч риб, 200 тюленів і декілька дюжин бобрів. Були знищені мільйони мідій, морських їжаків і інших мешканців морських глибин. Висловлювалися побоювання, що тисячі померлих морських видр потонули в морі.

Деякі ділянки побережжя необхідно було промивати миючими хімічними засобами до семи разів.

Учений-еколог Пів Уїллард сказав: "Викид нафти стався в самому гіршому місці. Скелясті береги протоки Принца Уїльяма порізані незліченними печерами і бухтами, де зібралася нафта, що витекла, і залишалася там багато місяців, вбиваючи памолодь риби, яка плодилася на мілководді".

Судова тяжба

На "Ексон" обрушився шквал критики. Газети закликали людей не купувати продукцію компанії, і її заправні колонки спустіли. Країна з презирством відкинула показне рицарство компанії по відношенню до усунення наслідків катастрофи.

Президент компанії Френк Джеросси відображав удари мільярдом доларів, виділеним для очищення. "Ексон" також виступила із заявою про виплату компенсації рибакам і іншим людям, які понесли пряму утрату в результаті викиду нафти.

Вишукуючи винних, найлегше було вказати пальцем на капітана Хезлвуда за його пристрасть до випивки.

Після катастрофи він пережив важкі дні.

Як причина аварії "Ексон" наводила позитивні аналізи крові на вміст алкоголю, узяті у капітана через дев’ять годинників після випадку. Але подальше дослідження прийшло до висновку, що Хезл-вуд в цій критичній обстановці діяв гідно і з великим умінням. Можливо, він і випив після випадку, але лише для того, щоб заспокоїти нерви.

Чималу роль в катастрофі зіграли втома команди у поєднанні з помилками в судноводінні.

У цю ніч на борту величезного танкера працювали лише двадцять моряків – на той час, коли командування кораблем взяв капітан Хезл-вуд, двадцять чотири люди були звільнені.

Частину провини поклали на берегову охорону, яка в цю ніч втратила зв’язок з кораблем. Якби цього не сталося, вона мала б можливість попередити команду, що корабель відхилився від курсу і зайшов в небезпечні води.

Після катастрофи компанія ввела на своїх судах нові, строгіші антиалкогольні правила.

Однокорпусні танкери, що діють в протоці, замінені на двухкорпус-ние. Але для тих, хто тут живе, це дуже слабка втіха.

"Ексон Вальдез": Нафта в морі