Кругосвітня подорож через обоє полюса

Всі кругосвітні подорожі по нашій планеті, починаючи з першого – Магеллану, як відомо, здійснювалися лише в широтному напрямі, тобто із заходу на схід, або навпаки.

І ось, вперше в історії, англійські мандрівники Ранул Файнс і Чарльз Бертон здійснили унікальну кругосвітню подорож, обігнувши нашу планету в меридіанному напрямі – через її полюси.

2 вересня 1979 р. вони відплили з гирла річки Темзи на невеликому судні "Бенджі Бі" ("Бенджамин Боурінг") і узяли курс на південь уздовж нульового меридіана. Від північного побережжя Франції пішки пересікли територію цієї країни, потім Іспанію. Далі дорога пролягала через пустелю Цукру, від Алжіру на південь до столиці республіки Кіт ди Вуар – Абіджан. Потім на "Бенджі Бі" вони досягли міста Кейптаун в Південній Африці, пересікли Атлантичний океан і прибутки до побережжя Землі Королеви Мод в Антарктиді.

На спеціально сконструйованих снігоходах мандрівники рушили в глиб крижаного материка і 16 грудня 1980 р. були зустрінуті на американській станції "Амундсен-Ськотт", розташованою на Південному полюсі.

Цікаво, що американська база на Південному полюсі, на відміну від останніх станцій в Антарктиді, захищена від стихії металевим куполом. Він досить великий і може вміщати під свої зведення 8 збірних будинків з центральним опалюванням. І взимку, коли температура падає до -80 гр.З його зовнішні двері закриті.

Всього за 66 днів на мотонартах мандрівники пересікли Антарктиду, досягнувши Землі Вікторія. Звідси, від мису Ауер, на своєму судні, рухаючись уздовж 180-го меридіана, 3Р. Файнс і Ч. Бертон прибули на Нову Зеландію, а далі пересікли Тихий океан і кинули якір в американському порту Лос-Анджелес. Уздовж тихоокеанського побережжя США і Канади мандрівники дійшли до гирла річки Юкон на Алясці і по ній на судні досягли відомого по романах Джека Лондона міста золотошукачів Доу-сона, звідки знову-таки пішки дісталися до селища Йнувік в гирлі річки Макензі. Далі на моторному човні досягли північного острова Канадського архіпелагу – Елсмір, де перезимували в селищі Алерт. Відпочивши і набравшись сил, мандрівники рушили до Північного полюса, якого досягли 11 квітня 1982 р.

На завершальному етапі своєї експедиції Р. Файнс і Ч. Бертон впродовж 99 днів дрейфували на крижині ка Шпіцбергена, поблизу якого їх знову підібрав "Бенджамин Боурінг" і доставив до Лондона 29 серпня 1982 р. Ця подорож продовжувалася майже три роки. За цей час було здолано 56325 км. Людська мужність, зручність і міцність використаного мандрівниками спорядження і устаткування витримали перевірку.

Кругосвітня подорож через обоє полюса