Судова помилка: Дикий собака дінго

На суді збожеволіла від горя Лінді Чемберлен кричала, що її дитяти потягнула дінго. Але крику і сльозам матері не повірили. Її визнали вбивцею, що приховує злочин.

Одинадцять років тривала боротьба за те, аби правосуддя восторжествувало. Нарешті, прорвавши змову мовчання, новина про виправдання подружжя Чемберлен обійшла світову пресу. І хоча відновлення справедливості вже нічого не вирішувало, це все ж поклало безпросвітному кошмару в житті молодої австралійки і її чоловіка. В результаті судової помилки Лінді Чемберлен просиділа у в’язниці три роки. За завданого збитку нещасної матері була виплачена компенсація – близько 200 тисяч фунтів стерлінгів. Залишається лише ворожити, як була визначена саме ця сума.

Одинадцять років убита горем Лінді невпинно твердила про свою невинність. Вона писала і розповідала всім, хто її слухав, що її двомісячну дочку потягнула і розтерзала в австралійській пустелі дикий собака

дінго.

"Обережно, дінго!"

У той жаркий вечір 17 серпня 1980 року Лінді Чемберлен, її чоловік Майкл, проповідник адвентистів сьомого дня, і троє їх дітей – Ейдан, Регана і малятко Азарія поїхали на пікнік. Сім’я розташувалася в скелі Айерс. Майкл поставив намет, розпалив вогнище.

Подружжя не надало особливого значення табличці з написом "Обережно, дінго!" і попередженню, аби відпочивальники не принаджували собак їжею. Майкл зайнявся приготуванням барбекю (печені на рожні). Лінді допомагала йому, а потім пішла в намет відвідати малятка Азарію. Дівчинку залишили там сплячою в люльці.

Коли Лінді увійшла до намету, вона сторопіла від жахливого видовища. Собака дінго, витягнувши дитяти з люльки, тряс його і терзав скривавленими зубами. Відмітивши Лінді, собака схопив дівчинку і кинувся геть.

На крики матері збіглися відпочивальники. Всього зібралося близько трьохсот чоловік. Вони ретельно обнишпорили всю округу. Жодних ознак зниклого дитяти ні на самій скелі Айерс, ні довкола цього зловісного моноліту, священного для аборигенів, не було виявлено.

Хоча тіло дитяти не було знайдене, коронер під час слідства зафіксував "факт смерті після прибуття на місце відпочинку, коли містер Чем-берлен займався приготуванням їжі".

Лінді була невтішна: її втратило маленької Азарії. Але приголомшені горем батьки навіть не підозрювали, які страшні випробування їх ще чекають.

Вже перше розслідування для подружжя Чемберлен було дуже важким, тому що змусило їх знову і знову переживати жахливу трагедію. Але їм допомогла підтримка друзів-прихожан церкви Майкла.

Те, що сталося потім, стало бути схожим на фантасмагоричний сон.

Сталося це рік потому, коли біль втрати начебто став помалу затихати. Поліцію Північної території Австралії чомусь не задовольнив висновок слідства. Вона визнала його помилковим і протягом декількох місяців займалася збором доказів проти Лінді Чемберлен. Нові матеріали були визнані досить важливими і представлені до повторного розгляду в 1981 році.

Пара Чемберленов знов виявилася в суді. На цей раз на столі коронера лежав целофановий пакет. У пакеті – костюмчик Азарії, весь порваний і в крові. Його знайшли в лігва дінго недалеко від місця відпочинку подружжя Чем-берлен через декілька днів після зникнення дівчинки. Але біла курточка, в якій, по словах Лінді, була дівчинка, зникла.

Співробітники відділу судово-медичної експертизи поліції виявили на костюмчику кривавий відбиток розміром з жіночу долоню. Вони прийшли до висновку, що одяг чіпали руками. Це легко можна було пояснити: мабуть, Лінді, у нестямі від того, що стався, забруднивши руки кров’ю, якою було багато в наметі, схопила дитяти за костюмчик, але не утримала – зверь виявився сильнішим.

Але цей відбиток був оголошений доказом. Проти Лінді були сфабриковані і інші докази. Поліцейські заявили, що виявили плями крові на ручці дверець машини Чемберленов, на килимку і під приладовою дошкою.

Звинувачення

Поліція порахувала, що цих доказів вистачає для звинувачення у вбивстві. За її версією, тридцятитрилітня Лінді Чемберлен придумала історію про викрадання дитяти собакою дінго, аби приховати холоднокровне вбивство власної дочки.

Розслідування вийшло за межі Австралії. З Лондона запросили су-дебномедицинского експерта професора Джеймса Камерона, аби він висловив неупереджену думку. Було "встановлено", що Лінді перерізувала горло власному дитяті ножицями, сидячи в їх машині, оскільки на скривавленому одязі дівчинки був виявлений слід її руки.

Звичайне звинувачення у вбивстві виноситься лише за наявності трупа. У даному ж випадку не було ні трупа, ні мотиву, ні знаряддя вбивства. Проте 2 лютого 1982 року вже інший коронер виніс ухвалу, яка потрясла пару Чемберленов. Він оголосив, що Лінді повинна з’явитися перед судом по звинуваченню у вбивстві. Майкла звинуватили в співучасті.

Ще до слухання справи громадська думка по відношенню до Лінді змінилася. У очах людей вона вже більше не була нещасною матір’ю, що втратила дитяти при трагічних і загадкових обставинах і тому заслуговуючої підтримки і співчуття. Тепер вона стала холоднокровною і обачливою вбивцею своєї власної дочки.

До 19 квітня 1982 року, коли Лінді і Майкл з’явилися перед судом, вся країна розділилася на два протилежні табори. Всюди йшли гарячі спори про процес.

Справжньою сенсацією стала звістка, що одне зі священних місць аборигенів, розташованих в районі скелі Айерс, називається "Печерою перерізаної глотки", а Азарія в перекладі з мови аборигенів означає "принесена в жертву". Подружжя – адвентистів сьомого дня – звинуватили в ритуальному жертвопринесенні…

Було очевидне, що в Лінді і Майкла Чемберленов, відпущених до суду під заставу в 13 тисяч фунтів за кожного, із-за упередженості громадської думки в своєму місті не було шансів на справедливий суд. І власті вирішили, що в ім’я безсторонності правосуддя процес слід провести в суді Дарвіна.

Процес тривав сім тижнів. Серед присяжних було дев’ять чоловіків і три жінки. Вони уважно слухали, як спочатку Чемберленов звинувачували на основі доказів, що витікали з висновку судмедекспертизи, а потім виправдовували як люблячих батьків, трагічних обставин, що стали жертвою.

Обвинувач Іен Маркер стверджував, що Лінді убила свою дочку і закопала в пустелі. Потім вони з мужом відкопали тіло, зірвали з нього одяг і підкинули до лігва дінго. Він назвав затвердження Лінді про викрадання дитяти собакою "винахідливою брехнею".

Професор Джеймс Камерон не відмовився від свого висновку. Він дотримувався первинного виводу про те, що, судячи по одягу Азарії, смерть настала від рани, нанесеної в області шиї. Іншими словами, дитяті було перерізано горло.

Свідками звинувачення виступали відпочивальники, дівчатка, що брали участь у пошуках, учені-судмедексперти, поліцейські і юристи. Захисник залучив двадцять вісім свідків, з яких десять показали, що Лінді дуже любила Азарію. Ще двоє надали свідчення, що за день до того, як зникла дівчинка, діти бачили дінго, яку, вочевидь, годували люди, оскільки вона не боялася їх. Одного з хлопчиків вона хапала за штанці.

Процес протікав сповна сприятливо для Чемберленов, особливо після свідоцтва молодої людини на ім’я Кіт Ленехан, яка під присягою детально розповіла, як в червні 1979 року попав в аварію, а Чемберле-ни люб’язно відвезли його на своїй машині в госпіталь. Це пояснило сліди крові в їх машині.

Ще пізніше виявилося, що "кров" під приладовою дошкою машини насправді виявилася звукоізолюючою речовиною на бітумній основі для зниження рівня шумів від двигуна в салоні. Це ще більше поставило під сумнів версію судмедекспертів. До того ж розриви на одязі дівчинки вже були дуже схожі на дірки від зубів дінго.

Завершальний виступ судді Джеймса Мьюїрхеда продовжувався шість годин. Потім ще декілька годин радилися присяжні.

Лінді і Майкл, коли їх визнали винними, не виявили жодних емоцій.

Майкла визнали винним в співучасті у вбивстві і засудили до півтора років позбавлення волі умовно. З нього також узяли 300 фунтів як запорука законопокірної поведінки протягом трьох років.

Суворий вирок, винесений Лінді, шокував навіть тих, хто повірив в її винність. І не тому, що вона була молодою жінкою і матір’ю двох малолітніх дітей, а тому, що під час оголошення цього вироку їй залишався всього лише місяць до народження ще одного дитяти.

Лінді народила дочку Калію у в’язниці. Через сорок п’ять хвилин після пологів новонароджену у неї забрали. Потім Лінді звільнили під заставу до розгляду апеляції. Апеляцію відхилювали 30 квітня 1983 року.

Лінді знов посадили у в’язницю в Дарвіні "для невідкладного відбуття призначеного терміну ув’язнення".

Нові докази

Потім стався драматичний поворот. У лютому 1986 року рятувальники, що шукали тіло що зірвався із скелі Айерс англійського туриста Девіда Бретта, наткнулися на скривавлену дитячу курточку. Це була курточка Азарії Чемберлен.

Судмедекспертів з поліції, що доклали стільки зусиль, аби довести провину Лінді, тепер викликали для огляду того, що знайшли поряд з курточкою і делікатно назвали "органічним матеріалом". Це були людські останки.

Лінді випустили з в’язниці. Насамперед вона попросила своїх юридичних консультантів добитися ще одного розслідування.

Королівська слідча комісія почала працювати 6 травня 1986 року. Слідство тривало майже рік. Його очолював суддя Морлінг, який знайшов в діях звинувачення безліч помилок. Чемберленов виправдали.

Але після всього пережитого Лінді цього було мало. Вона заявила: "Не може принести задоволення помилування за те, чого ти ніколи не здійснював… Я вимагаю відміни всіх звинувачень і вироку, а також визнання властей в моєму помилковому засудженні".

Сім’я Чемберленов возз’єдналася. Правоохоронні органи готували новий процес. Лінді так розповідала про своє перебування у в’язниці: "Я весь час думала, що мене ось-ось відпустять, що все це – жахлива помилка. Головне, що допомогло мені вистояти, – це моя віра в Бога".

Весь процес 15 вересня 1988 року тривав всього десять хвилин, після чого суд визнав Лінді і Майкла абсолютно невинними по всіх звинуваченнях.

Під час оголошення вердикту Лінді відчужено дивилася перед собою невидючим поглядом. Але коли всі присутні встали, у неї підкосилися ноги, і вона трохи звалилася на стілець.

За стінами дарвіновського суду Лінді і Майкла вітав тріумфуючий натовп, але вони поспішили усамітнитися для молитви.

Адвокат Лінді Чемберлен оголосив про збудження справи про компенсацію за все, що подружжю довелося пережити у зв’язку з помилковим звинуваченням у вбивстві власного дитяти. Він також вказав, що дійсне значення імені Азарія – "благословенна Богом".

Лінді і її чоловік продовжували боротьбу за справедливість і добилися її. Але все-таки ще довго була для них неможливе тихе відокремлене життя.

Сюжет для кіно

У видаленому на тисячі миль від місця подій Лондоні уважно стежила за перипетіями справи Чемберленов кінопродюсер Веріги Ламберт. Вона

прочитала книгу адвоката Мельбурну Джона Брайсона "Злі ангели". Це була лише одна з дев’яти публікацій про дитяти, понесене дінго. "Я відчувала, що сталася жахлива помилка правосуддя, і намірилася відновити дійсний хід подій", – розповідала Веріті Ламберт.

Прийнявши всю цю історію близько до серця, Веріті поїхала до Австралії для знайомства з Чемберленамі. В результаті вона поставила фільм, який називався "Крик в пітьмі".

Фільм удостоївся багатьох міжнародних винагород. Актриса Мерилу Стріп, що зіграла головну роль, отримала приз за кращу жіночу роль на кінофестивалі Канна в 1989 році.

Працюючи над роллю, Мерилу зустрічалася з Лінді Чемберлен і згодом розповідала; "Ще читаючи сценарій, я вже вирішила знятися в цьому фільмі, коли я зустрілася з нею, у мене не було і тіні сумніву в її невинності, і я була дуже рада знайомству".

Лінді теж виклала свою версію подій в книзі "Своїми очима".

У 1991 році стали поступати перші відомості про виплати компенсації Лінді і Майклу за завданого морального збитку.

Уряд Північної території погодився виплатити їм 195 тисяч фунтів, хоча вони вимагали 690 тисяч.

У газетах з’явилися повідомлення про те, що Лінді і Майкл нажили на своїй злощасній історії цілий стан. Старанно підраховувалися їх гонорари від продажу книги, кіно, інтерв’ю. На жаль, доходи сім’ї явно перебільшувалися. Лінді скаржилася: "Люди знущаються з нас, стверджуючи, що у нас грошей кури не клюють, але нам часто нема на що купити дітям одяг".

Чемберлени багато заборговували церкви адвентистів сьомого дня. Аби якось прожити, Майкл найнявся рубати дрова – 15 фунтів за в’язку.

У них ще залишалася машина – та сама колимага 1970 років випуску, в якій, згідно першому звинуваченню, Лінда нібито убила свою дочку. Поліція все ж повернула її, але без двигуна і коробки передач.

Зараз сім’я як і раніше живе в своєму бунгало в Куранбонге. Лінді стверджує, що її розповідь про трагедію, яка сталася в 1980 році, була поставлена властями під сумнів з однією-єдиною метою: підтримати індустрію туризму, що зароджується, і плани будівництва готелів і кемпінгів в районі скелі Айерс, не відлякати майбутніх туристів розповідями про собак-людоїдів.

Доля пари Чемберленов була свідомо принесена в жертву новому бізнесу.

Лінді не хоче ворушити минуле, прагне скоріше забути його і знайти спокій.

Вона говорить: "Ви знаєте, в матеріалах суду жодного разу навіть не згадується про тих, що мали місце ще до загибелі Азарії нападах собак на дітей. Кемпінг, де ми тоді зупинялися, зараз знаходиться в резервації для аборигенів. Але я чула, що інколи дінго проникають в намети".

Судова помилка: Дикий собака дінго