Таємниця вогненної саламандри

Чи існує в розжарених надрах Землі кремнієве життя?

Не беруся стверджувати, що все в цій історії – правда від початку і до кінця. Дуже вже неймовірні події, що сталися. Але мені не захотілося "повіряти гармонію алгеброю", руйнувати красиву легенду холодним аналізом. Тому розповідаю все без коментарів. Самі вирішуйте, чому вірити, а чому немає. Отже…

Кам’яний ящір дістався Славке в спадок від діда. Макар Ароновіч Капітонов, якого близькі фамільярно називали Макароничем, був колись бравим парубком. Подібно до легендарного червоноармійця Сухову з кінофільму "Біле сонце пустелі" дід Макар прошел фронт Туркестану, воював з басмачами. На згадку про відважну юність йому залишилися вицвіла гімнастерка, акуратно заштопана в двох місцях, де її разом з господарем пробили ворожі кулі, іменний наган, отриманий з рук "самого товариша Фрунзе", і фігурка ящірки з напівпрозорого червонуватого каменя.

Цим ящером дід дорожив більш всього, називаючи її своїм талісманом. По словах Макаронича,он знайшов її в печері – в горах Таджикистану в урочищі Кухи Малік, де вони з бійцями влаштувалися одного дня на нічліг. З тих самих пір боєць Червоної Армії Макар Капітонов не розлучався з витонченою дрібничкою.

Дрібниця була дійсно дуже цікава і коштувала, вочевидь, чималих грошей. Древній майстер, а фігурка безумовно була древньою (хоча і в прекрасному збереженні),столь ретельно обробив камінь, що ящір вийшов як жива. Невелика – сантиметрів двадцять завдовжки – вона неначе спала, згорнувшись кільцем. Прочинений рот, повний маленьких, але гострих зубів, здавалося ось-ось вчепиться в прозорий лускатий хвіст…

Дід стверджував, що ящір двічі врятував йому життя. Під час першого поранення він, аби хоч якось остудити запалену рану, приклав до неї прохолодну поліровану фігурку. Болісний біль став танути і незабаром зовсім припинилася. А ще через декілька днів кульовий отвір затягнувся, залишивши ледве прикметний шрам.

Удруге басмацька куля прошила бійця наскрізь, пройдя в декількох міліметрах від серця. Йшов бій, маленький загін червоноармійців був оточений бандою Шаміля, і не було в нім лікаря, аби надати допомогу пораненим. Втрачаючи свідомість, Макар попросив товаришів прибинтовувати до пробитих грудей кам’яного ящера… Лише через три доби підійшла підмога. І лікар потім довго і здивовано гойдав головою – по всіх його медичних теоріях поранений боєць повинен був померти ще три дні тому… Проте Макар вижив, і ще довго махав шашкою на самих різних фронтах…

Славка і вірив, і не вірив розповідям старого діда. Але одного дня, коли дочку звалила важка простуда і температура піднялася до сорока, а "Швидка" все не їхала, зняв з полиці серванта дідовий амулет і поклав дівчинці на груди. Коли нарешті з’явилися лікарі, що заблукали, температура у малятка була вже майже нормальною, і вона міцна спала, посміхаючись уві сні.

З тих пір кам’яний ящір не давав Славке спокою. Поставивши перед собою завдання розгадати її таємницю, він зарився в довідники і енциклопедії і незабаром повідомив мене, що зрозумів секрет зцілень. Фігурка, на його думку, швидше за все була виточена з цілісного шматка сердоліку. Хлопчиська, знаходячи на піщаних пляжах шматочки цього дуже твердого напівпрозорого каменя жовтого, червоного, янтарного забарвлення, називають їх "кремушки". Я пам’ятаю, як і сам в дитинстві не міг пройти мимо цих камінчиків, що пестять руки, з цікавістю розглядаючи неймовірні узори і прожилки, серпанкові усередині них.

Але мій друг був засмучений. Таємничість казки була попрана прозою хай маловідомих, але проте зовсім не загадкових фактів. Виявляється, цілющі властивості сердоліку відомі давним-давно. Ще єгипетські жерці вважали цей камінь виключно корисним. У древній Вірменії його застосовували при важких пологах – клали породіль на сердолікову гальку. Сердолік прибинтовували до ран або ударів, аби ті швидше гоїлися. Їм лікували нервові хвороби і лихоманку, знімали коліки в животі і укріплювали зуби… Славка розкопав навіть зведення про зовсім забуті сьогодні експерименти Євгенії Іванівни Бадігиной…

У 1935 ця жінка, вельми відомий в своїх колах лікар, відкрила для себе дивні властивості сердоліку. Вона ж придумала і технологію його використання. Укріплюючи камінь на виході звичайного фену, вона обдувала ним гнійні рани, отримуючи вражаючий ефект. Досліди проводилися у військових госпіталях і звичайних лікарнях з незмінним успіхом. Бадігина обіцяла добитися, використовуючи дивні властивості сердоліку, для тих, що всіх живуть на Землі мало не вічної молодості і здоров’я. Але… Сталінський ГУЛАГ поглинув мрійника разом з її відкриттям.

Прошел рік. Я і думати забув про загадкового ящера. Та і Славка прохолонув до свого сердолікового скарбу. Але, як виявилось, найбільша несподіванка чекала його попереду.

Розбираючи якось родинний архів, він наткнувся на цікаву фотографію. Молодий Макаронич, всміхнений в ще чорні "будьонівські" вуса, соколом дивився прямо в об’єктив, однією рукою спираючись на спинку стільця, а на долоні іншою тримаючи перед собою фігурку ящірки. Напевно ніхто окрім Славки не відмітив би в цьому старенькому фото нічого незвичайного. Але він, годинами розглядаючий сердоліковий дідовий талісман, відразу побачив – це не та фігурка!

Поклавши поруч фотознімок і ящера, ми довго порівнювали їх. Безумовно, фігурка на знімку була дуже схожа на кам’яного ящера, що дісталася Славке. Вона теж як і наша звивалася в кільце.Але напіввідкритий рот не діставав до кінчика хвоста, і положення лапок було абсолютно іншим.

–  Напевно у діда були дві фігурки, – зробив я єдино розумний вивід.

–  Я не говорив тобі раніше, – обережно заперечив Славка, – річ у тому, що Макаронич перед самою смертю сказав мені: "Бережи її, вона жива!" Я тоді подумав думав марить старик. А тепер… Наука ж не заперечує можливість існування кремнійорганічного життя!.. Адже вуглець, на основі якого будуються молекули нашого тіла, і силициум (кремній) дуже схожі по властивостях. Лише температура, при якій таке життя можливе, – тисячі градусів. Такі умови можливі глибоко під землею на рівні розплавленої магми або в кратерах вулканів, що діють, де є виходи розжареної лави…"

У своїх міркуваннях мій друг дійшов до того, що назвав свого ящера легендарною вогненною саламандрою, представницею прадавнього життя, що зародилося, коли планета була ще розжареною пустелею.

– Вона дійсно жива, – передбачив він. – Але їй дуже холодно, ось вона і прагне згорнутися в клубок. Лише відбувається це дуже повільно. Ти поглянь на світло – це не просто прожилки, це видно її внутрішні органи…

Я, звичайно, сміявся над Славкой. Але удома теж поліз в довідники. Все сходилося один до одного. Печера, де по словах Макаронича, він знайшов фігурку ящірки, знаходилася в унікальному місці. Урочище Кухи Малік розташовано в знаменитих горах Равата, де вже мінімум три тисячі років вигоряють підземні пласти вугілля. Камені в тих місцях пашать жаром, обпалюючи ноги навіть через товсті підошви черевик. Кухи Малік – рай для геологів. Краї тріщин, що вирушають у вогненні підземелля, буквально на очах обростають щетиною кристалів. Там знайдені унікальні мінерали і відбитки слідів якихось небачених доісторичних тварин… Якщо де і могли вийти на поверхню "саламандри", то лише в тих місцях.

А Славка буквально зрушився на своїй ідеї. "Тепер я знаю, чому сердолік володіє цілющими властивостями, – говорив він. – Адже це осколки живих істот, природно, що від них виходить енергія життя…" Він притягнув додому електричну муфельну піч і вирішив створити для своєї саламандри "нормальні" життєві умови. А через декілька днів сталося нещастя. Славки будинку не було. І точну картину випадку відновити не удалося. Але якщо вірити його дочці, все йшло так. Що наслухалася розповідей батька, їй стало цікаво, і вона прочинила дверці печі. У ту ж мить звідти випала розжарена до червоності фігурка ящера і… побігла по підлозі, залишаючи за собою обвуглений слід. Дівчинка, злякавшись, що може початися пожежа, схопила карафу і виплеснула з неї воду на підлогу. Не витримавши перепаду температур, кам’яна ящірка розлетілася на дрібні осколки…

Можливо все було інакше, і Славкина дочка сама вигребла чим-небудь ящера з печі, аби поглянути, як себе чуствует "саламандрочка". Ну а далі, коли від розжареної фігурки спалахнув пів, в хід пішла вода… А обвуглена смужка на паркеті виникла не тому, що ящір біг, а тому що дівчинка спочатку намагалася відтягнути її на кахельному підлогу у ванну.

Славка растроился жахливо. Але, оправившись від душевної рани, він спалахнув черговою ідеєю і тепер організовує експедицію в гори Равата за вогненною саламандрою.

" Я все обчислив, – повідомив він мені, – печера, де дід знайшов саламандру, швидше за все утворилася в результаті провалу. Холодне повітря нестримно проникло під землю і буквально заморозило нашого ящера. Я упевнений, що знайду там ще таких же…"

Славка розвинув бурхливу діяльність. Взнавши у геологів, що в районі річки Ягноб є декілька печер, в які ніхто не може спуститися із-за дуже високої температури усередині них, він вирішив добути у пожежників спеціальний костюм, в якому гасять нафтові пожежі. У нім він збирається увійти до вогненного підземелля і знайти саламандру. На жаль, неспокійна політична обстановка в Таджикистані змусила його тимчасово відкласти експедицію. Але він вірить, що настане день, коли його мрія зможе здійснитися…

"Вони не просто живі, а розумні істоти, – стверджує мій друг. – Под землею існує цивілізація, яка древньо людською на багато тисяч років. І всі ці "геопатогенні зони", і вогненні НЛО, і всякі інші чудеса все це наслідок діяльності цієї цивілізації. А ми навіть не підозрюємо, що робиться у нас під ногами…"

– Ти цокнутий, друг, – не зміг стриматися я у відповідь на його декларації, – але в цю експедицію я б з тобою пішов.

– Згода, – відповів він, – скептики нам теж потрібні…
Игорь Царев.

Таємниця вогненної саламандри